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Junio

EE.UU.: 84 infectados por ántrax

Escrito por  BBC Mundo
Publicado en Al día

Aumentó a 84 el número de científicos que trabajan en laboratorios del gobierno federal de Estados Unidos en Atlanta que pueden haber estado expuestos a bacterias de ántrax y se encuentran recibiendo tratamiento para prevenir la infección.

Así lo informó el Centro para Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), que el jueves había dicho que la cifra de personas en riesgo era de 75.

Entonces explicó que la posible exposición se produjo después de los investigadores que realizaban tareas en un laboratorio de bioseguridad de alto nivel no siguieran los procedimientos adecuados para inactivar las bacterias.

La agencia descubrió el potencial de la exposición el viernes 13 de junio y de inmediato contactó a los trabajadores de los laboratorios que manejaron la bacteria sin saberlo.

El FBI dijo a la BBC que está ayudando al CDC a investigar lo ocurrido y que era demasiado pronto como para saber si se trató de un hecho accidental o intencional.

Los síntomas causados por el ántrax incluyen úlceras en la piel, náuseas, vómitos y fiebre y pueden causar la muerte.

Experimento con ántrax desata escándalo

El ántrax, una bacteria que vive en esporas inactivas, se activa al ser ingerida o inhalada por personas. De ser así, puede causar la muerte.

La buena noticia es que hay formas de inactivar la bacteria. La mala es que para hacerlo se necesita de radiación, y no todos los laboratorios están equipados con las tan necesarias y costosas máquinas de irradiación.

Razón por la cual científicos del Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) intentaron desarrollar una técnica de desactivar estas bacterias con sustancias químicas. Pero el experimento fue un fracaso.

El problema es que pensaron que sí había funcionado, y en el CDC unos 75 científicos terminaron expuestos al ántrax.

La exposición ocurrió entre el 6 y 13 de junio, pero sólo este jueves se dio a conocer la noticia.

Los trabajadores de tres laboratorios de la prestigiosa agencia estadounidense, que se encarga de la prevención y control de enfermedades y otros problemas de salud ambiental no sólo en EE.UU. sino también en el resto del mundo, manipularon y experimentaron con las muestras de la bacteria sin la protección adecuada.

Pensaban que el ántrax estaba inactivo.

 

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